Centro de notícias | Portugal

10 exemplos inovadores de telessaúde em ação

abr 01, 2021 - Tempo de leitura estimado: 10-12 minutos

Estimulados pela pandemia da COVID-19, os prestadores de cuidados de saúde voltaram-se para a telessaúde, numa tentativa de ultrapassar as distâncias em tempos de separação física. Como será esta nova era de cuidados virtuais para além da pandemia? Aqui estão dez exemplos de telessaúde que lançam um olhar sobre o futuro da prestação de cuidados de saúde – mostrando como a telessaúde pode não só proporcionar uma experiência mais conveniente ao pessoal e pacientes, como também estender o alcance dos cuidados aqueles que podem ter problemas em lhe aceder.

Telehealth examples

1. Fazer uma triagem e envolver remotamente os pacientes antes de estes entrarem no local dos cuidados de saúde.


Entre os muitos exemplos de telessaúde que foram impulsionados por necessidade durante a pandemia, um que é provável que perdure é a triagem e o envolvimento em linha do paciente - mesmo antes de este pôr os pés num local de cuidados de saúde.

 

Desde o início da pandemia COVID-19 que os hospitais e as organizações de cuidados domiciliários têm utilizado questionários online para triagem e monitorização de pacientes suspeitos de coronavírus, usando call centers para contactar pacientes de alto risco para obter informações adicionais antes de os encaminhar para o prestador de cuidados adequado. Isto ajudou a evitar que quer o pessoal quer os pacientes fossem expostos a riscos desnecessários, ao mesmo tempo que os recursos limitados eram usados onde havia maior necessidade.

 

Embora os riscos de segurança diminuam à medida que a pandemia se atenua, existem muitas outras razões pelas quais as ferramentas de triagem e envolvimento online continuem a ser adotadas de forma mais generalizada – incluindo maior conveniência, um paciente mais envolvido e o potencial de reduzir a duração da estadia hospitalar.

 

Por exemplo, o coaching on-line sobre estilo de vida poderia ajudar a melhorar a forma física dos pacientes antes de um procedimento cirúrgico que normalmente exigiria que estes permanecessem no hospital durante alguns dias. Com a monitorização remota da saúde adicionada como uma rede de segurança após a alta hospitalar (ver exemplo 7 abaixo), os pacientes poderão regressar a casa mais cedo para recuperar no conforto das suas casas.

Patient screening

2. Acolher os pacientes nos cuidados de saúde através da porta de entrada digital

Numa época em que podemos reservar um voo ou um quarto de hotel online em segundos, pegar no telefone para marcar uma consulta de cuidados de saúde pode parecer uma tarefa complicada. Mas os cuidados de saúde estão agora a recuperar rapidamente, com o aparecimento de ferramentas de agendamento online que permitem aos pacientes selecionar facilmente um intervalo no calendário que se adapte aos seus horários – ao mesmo tempo que otimizam a disponibilidade do pessoal e das instalações.

 

Após os pacientes terem agendado a sua consulta, o acompanhamento digital do paciente pode levá-los mais longe na sua viagem. Isso pode também ajudar a reduzir as hipóteses de os pacientes não comparecerem à consulta devido a preocupações de segurança ou outras razões, o que é atualmente desafio comum nos cuidados de saúde. Em radiologia, por exemplo, as taxas de não comparência podem atingir 7% [1] – causando atrasos evitáveis no diagnóstico e no tratamento, interrupções no fluxo de trabalho e perdas financeiras que podem atingir 1 milhão de dólares [2].

 

Durante a pandemia, os principais centros de radiologia utilizaram mensagens de texto personalizadas para recordar aos pacientes os seus próximos exames, fazendo-os sentirem-se tranquilos através da partilha de ligações para protocolos de segurança e outros conteúdos educativos. Eles também virtualizaram seus processos de check-in, permitindo aos pacientes fazerem o check-in através de uma mensagem de texto quando chegam ao hospital. Os funcionários recebem uma notificação automática através do sistema EHR e podem enviar uma mensagem de texto de volta assim que estiverem prontos para atender o paciente.

 

Esta espécie de "sala de espera virtual" poderia muito bem tornar-se a nova norma – permitindo que os pacientes desfrutassem de um passeio ou esperassem no conforto do seu automóvel até ao início da consulta.

Patient scheduling

3. Apoio remoto à captura de imagens médicas

A par com as ferramentas de telessaúde que ligam os pacientes aos prestadores de cuidados de saúde, a utilização da telessaúde de prestador para prestador também disparou ao longo do ano passado, oferecendo aos profissionais de saúde novas e inovadoras formas de colaborar, mesmo quando estão a muitos quilómetros de distância.

 

Uma dessas inovações na imagiologia médica, chamada Radiology Operations Command Center, (Centro de Comando de Operações de Radiologia) permite que os técnicos especializados em imagiologia treinem, orientem e assistam remotamente os colegas menos experientes ou especializados em localizações satélite. O poder desse conceito é que ele permite a colaboração e o suporte em tempo real, enquanto o paciente está no equipamento de avaliação. Isto ajuda a garantir uma qualidade de imagem consistente em todos os locais, minimizando a necessidade de leituras repetidas desnecessárias que sobrecarregam os pacientes e os funcionários.

 

Como benefício adicional, este modelo virtual de hub-and-spoke também pode alargar o acesso a imagens avançadas, como RM e TC em mais locais, mais perto de onde os pacientes vivem, em horas mais flexíveis. Isto não só proporciona maior comodidade aos pacientes, como também significa que eles têm uma melhor hipótese de obter diagnósticos e tratamentos atempados, onde quer que vivam.

ROCC

4. Levar os conhecimentos em ultrassom até à cama com a colaboração remota ao vivo

O ultrassom remoto é outro dos muitos exemplos emergentes da telessaúde que podem ajudar a tornar mais amplamente disponíveis os conhecimentos especializados em toda uma rede de saúde – especialmente em regiões remotas onde pode haver falta de pessoal especializado.

 

Embora a tecnologia de ultrassom se esteja a tornar cada mais fácil de operar, ainda requer um nível relativamente alto de competências manuais, especialmente em casos clínicos mais complexos. Utilizando uma plataforma de colaboração ao vivo integrada num sistema de ultrassons, um operador experiente num hospital urbano pode apoiar um colega num local remoto na realização do exame.

 

Um médico especializado pode utilizar a mesma plataforma de ultrassons remotos para proporcionar tranquilidade imediata ao paciente e explicar os resultados do exame à distância, poupando aos pacientes a angústia de terem de esperar pelos resultados durante uma ou duas semanas.

Tele Ultrasound

5. Permitir que os médicos intervencionistas aprendam sem terem de sair do seu laboratório

Os médicos intervencionistas que realizam procedimentos minimamente invasivos orientados por imagens, também começaram a explorar a utilização de plataformas de colaboração virtual para continuar a dar formação aos seus pares, mesmo quando não podem estar na mesma sala devido a restrições de viagens relacionadas com a COVID.

 

O conhecimento profundo de novos e altamente especializados procedimentos intervencionistas pode estar limitado a um pequeno grupo de médicos. Normalmente, estes especialistas estariam fisicamente presentes numa sala de intervenção para dar formação ao utilizador menos experiente no local de trabalho. Através da colaboração virtual, podem ver o trabalho dos seus pares através de webcams montadas no tecto da sala de intervenção. Da mesma forma, os especialistas técnicos – que conhecem todos os componentes de um dispositivo de tratamento específico ou de um sistema de intervenção – podem ser chamados para dar apoio remoto antes, durante e após os procedimentos.

 

Embora ainda estejamos numa fase inicial e ainda sejam necessários mais testes, as primeiras experiências com este tipo de colaboração baseada na nuvem têm sido altamente encorajadoras. Por exemplo, um estudo mostrou como um médico especialista no Canadá supervisionou com sucesso a primeira utilização nos EUA de um novo tipo de implante para tratar aneurismas no cérebro, através de transmissão audiovisual bidirecional, e com imagens sendo partilhadas de forma anónima e em conformidade com HIPAA [3]. No futuro, pode-se imaginar uma utilização mais ampla destas ferramentas para a rápida disseminação do conhecimento – com médicos especialistas intervencionistas a ditar, anotar e partilhar com segurança os seus próprios vídeos educativos.

Image Guided Therapy

6. Ajudar de longe as equipas de cuidados intensivos

As Tele-UCI são outro grande exemplo de como a telessaúde pode alargar a linha de visão dos médicos a qualquer hospital do país – ou até mesmo ao mundo.

 

Liderada por uma equipa de cuidados intensivos numa instalação de monitorização central, que funciona de forma semelhante a um centro de controlo de tráfego aéreo, as tele-UCI permitem que os pacientes sejam monitorizados remotamente e transferidos para o ambiente de cuidados mais adequado. Os intensivistas e enfermeiros no núcleo central são apoiados por câmaras de alta definição, telemetria e visualização avançada de dados para auxiliar os colegas de enfermaria, onde quer que estejam localizados. A análise de previsão alerta as equipas de cuidados para sinais precoces de complicações no paciente, permitindo-lhes intervir rapidamente quando necessário.

 

Durante a pandemia, as tele-UCI têm desempenhado um papel fundamental na prestação de apoio aos cuidados graves, uma vez que as UCI se viram inundadas de pacientes. Antes da pandemia, as tele-UCI já tinham demonstrado o seu valor na resposta à escassez de pessoal nos cuidados intensivos. Por exemplo, através de uma colaboração intercontinental entre as tele-UCI, as equipas de cuidados críticos na Austrália podem manter-se atentas aos pacientes de um hospital dos EUA para reduzir o fardo do trabalho tradicional do turno da noite. Com a COVID-19 a imprimir uma marca permanente na prestação de cuidados de saúde, iremos provavelmente assistir nos próximos anos a uma expansão adicional dos programas de tele-UCI em todo o mundo.

eICU

7. Manter um acompanhamento atento dos pacientes com biossensores portáteis

Para onde irá a monitorização remota do paciente a partir daqui? Espera-se que os biossensores portáteis  desempenhem um papel importante na resposta. Utilizados discretamente no peito, estes sensores podem medir e transmitir sinais vitais, tais como dados respiratórios e ritmo cardíaco, bem como outros dados do paciente, como postura e nível de atividade.

 

Na sequência do surto de COVID-19 e da escassez de EPP que inicialmente o acompanhava, os hospitais beneficiaram bastante com a utilização de biossensores portáteis para monitorizar de perto os pacientes em enfermarias dedicadas à COVID-19 sem expor o pessoal a riscos desnecessários. No entanto, a sua potencial aplicação vai muito além disso - desde os cenários de baixa acuidade no hospital até aos lares dos pacientes.

 

Nos Países Baixos, por exemplo, lançámos recentemente um novo sensor portátil que pode ajudar os médicos a manterem-se atentos aos pacientes para apoiar a transição do hospital para casa. O sensor transmite dados relevantes sobre a saúde a cada 5 minutos e durante 14 dias. 

 

A longo prazo, os biossensores portáteis poderiam também apoiar a monitorização remota de doenças crónicas como DPOC à medida que os cuidados de saúde transitam para casa. Os potenciais benefícios são evidentes: Maior conforto para o paciente, menor custo de assistência e a oportunidade de atuar mais cedo sobre a deterioração do estado de saúde do paciente, a fim de prevenir reinternamentos hospitalares evitáveis.

Wearable biosensors

8. Proporcionar conforto às grávidas através da monitorização remota

Uma grande população que se pretende venha a beneficiar das novas tecnologias de monitorização são as futuras mães, especialmente as que correm o risco de complicações. Com muitas mulheres preocupadas com o impacto da infeção pelo COVID-19 na gravidez [4], a pandemia tem destacado o valor da assistência pré-natal remota.

 

Utilizando uma almofada sem fios e elétrodos descartáveis colocados no abdómen da grávida, os profissionais de cuidados de saúde podem monitorizar os sinais vitais da mãe e do bebé remotamente e reduzir assim as interações físicas desnecessárias. As grávidas não precisam de colocar e retirar os elétrodos – podendo até usá-los no duche ou enquanto dormem.

 

Após a pandemia, esperamos ver uma maior utilização da monitorização remota em obstetrícia, oferecendo uma maior tranquilidade às mulheres de alto risco e mantendo-as ligadas aos seus médicos.

Fetal monitoring

9. Promover a saúde oral através de visitas virtuais ao dentista

Na longa lista de exemplos de telessaúde acelerados pela COVID-19, não podemos deixar de referir a teleodontologia – porque oferece exatamente o tipo de comodidade e acesso a pedido que o moderno consumidor de saúde espera.

 

A Teleodontologia permite que os pacientes consultem o dentista através de uma aplicação móvel, sem terem de sair de casa ou marcar uma consulta. Através da partilha de fotografias de alta resolução dos seus dentes e abordando preocupações específicas, podem obter uma avaliação personalizada e aconselhamento prático para uma melhoria contínua da sua saúde oral.

 

Para os profissionais de saúde dentária, muitos dos quais optaram pelas consultas virtuais na sequência da pandemia, a teleodontologia oferece uma forma de manter o contacto com os pacientes entre consultas, permitindo-lhes monitorizar o progresso das condições de saúde oral, tais como a doença das gengivas, ou acompanhar o tratamento remotamente. As seguradoras estão atentas, oferecendo agora algumas delas um reembolso total das consultas virtuais sem custos adicionais para os seus membros.

Teledentistry

10. Oferecer acesso fácil à telessaúde através de uma estação de cuidados virtuais

Apesar do claro potencial destes e de outros exemplos de telessaúde para melhorar o acesso aos cuidados independentemente do local onde residam os pacientes, a pandemia também suscitou preocupações de que grandes partes da população possam ser deixadas para trás, por não terem acesso a uma ligação fiável à Internet [5]. E este não é apenas um problema rural. Na cidade de Nova Iorque, por exemplo, quase 50% dos agregados familiares de baixo rendimento não têm acesso à Internet [6].

 

É por isso que é importante que as inovações em telessaúde sejam apoiadas por novos pontos de acesso físico, especialmente junto de comunidades carentes.

 

Com esse objetivo em mente, desenvolvemos nos EUA um conceito chamado Estação de Cuidados Virtuais: um ambiente de telessaúde em módulos que fornece serviços de atendimento virtual em locais convenientes da vizinhança, como estabelecimentos de venda a retalho ou câmaras municipais. Os pacientes sentam-se numa sala particular para terem uma conversa virtual com seu prestador de cuidados de saúde. A Estação de Cuidados Virtuais dispõe de uma câmara, iluminação e altifalantes de alta qualidade – todos concebidos especificamente para ajudar o prestador de cuidados de saúde a ter uma boa visão da área de preocupação do paciente, tal como uma ferida ou problema na pele.

Video thumbnail Youtube Telehealth
É um sinal claro do futuro: Um futuro onde os pacientes se podem ligar aos prestadores de cuidados de saúde a qualquer hora e em qualquer lugar, através de uma combinação inteligente de monitorização feita em casa, consultas de telessaúde e pontos de acesso físicos próximos do local onde os pacientes vivem.

Further reading with more examples of telehealth

Leitura adicional com mais exemplos de telessaúde

Para obter mais informações sobre alguns destes exemplos – e outros – de telessaúde, leia (em Inglês):
 

 

O que será necessário para que a telessaúde se torne permanente para além da pandemia? Três especialistas em medicina pesam sobre as oportunidades e os desafios que se avizinham:
 

 

Referencias:
[1] Rosenbaum J.I., Mieloszyk R.J., Hall C.S., Hippe D.S., Gunn M.L., Bhargava, P. (2018). Understanding Why Patients No-Show: Observations of 2.9 Million Outpatient Imaging Visits Over 16 Years. J Am Coll Radiol, 15(7):944-950.https://doi.org/10.1016/j.jacr.2018.03.053
[2] Rebecca J., Mieloszyk, J.I., Rosenbaum, C.S., Hall, U., Puneet B. (2018). The Financial Burden of Missed Appointments: Uncaptured Revenue Due to Outpatient No-Shows in Radiology. Current Problems in Diagnostic Radiology, 47(5): 285-286.https://doi.org/10.1067/j.cpradiol.2018.06.001
[3] Orru' E, Marosfoi M, Patel NV, et al. (2020). International teleproctoring in neurointerventional surgery and its potential impact on clinical trials in the era of COVID-19: legal and technical considerations. Journal of NeuroInterventional Surgery.https://doi:10.1136/neurintsurg-2020-017053
[4] Nanjundaswamy MH, Shiva L, Desai G, et al. (2020). COVID-19-related anxiety and concerns expressed by pregnant and postpartum women-a survey among obstetricians. Arch Womens Ment Health. 23(6):787-790. https://doi:10.1007/s00737-020-01060-w
[5] Bakhtiar M, Elbuluk N, Lipoff JB. The digital divide: How COVID-19's telemedicine expansion could exacerbate disparities. J Am Acad Dermatol. 2020;83(5):e345-e346. https://doi:10.1016/j.jaad.2020.07.043
[6] City of New York. De Blasio Administration Releases Internet Master Plan For City's Broadband Future. 2020.https://www1.nyc.gov/office-of-the-mayor/news/010-20/de-blasio-administration-releases-internet-master-plan-city-s-broadband-future

Share this article

Topics